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May 02, 2023

La picadora de carne de Yevgeny Prigozhin: un momento de la verdad para el grupo Wagner de Rusia en Bajmut

[M]: Mikhail Metzel/SNA/IMAGO; AP/dpa; RIA Novosti/SNA/IMAGO; REUTERS; Valentín Sprinchak / ITAR-TASS / IMAGO

El clip que Yevgeny Prigozhin publicó recientemente en su canal de Telegram podría haberse confundido fácilmente con una película de terror mal hecha. Muestra un campo en la noche, cadáveres ensangrentados que yacen a la luz de la linterna de Prigozhin. También en el video está el propio Prigozhin, un hombre musculoso y calvo que lleva una pistola en una funda. "Estos son muchachos de Wagner que murieron hoy. ¡Su sangre aún está fresca!" gruñe La cámara avanza más y solo ahora los espectadores pueden ver que hay cuatro filas espeluznantes de cuerpos. Decenas de cadáveres uniformados, muchos de ellos sin botas.

Entonces Prigozhin se para directamente frente a la cámara y explota. Con el rostro contraído por la ira, lanza insultos a los líderes militares rusos que, dice, no le están proporcionando las municiones que necesita. “Te comerás sus entrañas en el infierno”, grita. "Shoigu, Gerasimov, ¿dónde está la maldita munición?" Es un estallido de ira contra el Ministro de Defensa Sergei Shoigu y el Jefe del Estado Mayor General Valery Gerasimov, pero escenificado para un mejor efecto y cargado de blasfemias y desprecio. Prigozhin suena como un bandido que desafía a sus rivales en las afueras de la ciudad por la noche. Como si quisiera convertir tanto a Shoigu como a Gerasimov en cadáveres que luego podría poner junto a sus muchachos.

El artículo que está leyendo apareció originalmente en alemán en el número 20/2023 (13 de mayo de 2023) de DER SPIEGEL.

Rusia celebró la semana pasada su victoria en la Segunda Guerra Mundial sobre la Alemania nazi con el habitual desfile militar en la Plaza Roja, un discurso del presidente y música de marcha. Pero independientemente de las imágenes edificantes que el Kremlin quería crear en Moscú, se vieron abrumados por el desfile nocturno de cadáveres de Prigozhin y su abuso, grabado en un campo en algún lugar cerca de Bakhmut en el Donbas, donde había enviado a los combatientes del Grupo Wagner a la muerte.

Prigozhin, un empresario de San Petersburgo, tiene buenos contactos dentro del círculo más cercano a Putin y es el líder de una notoria unidad mercenaria que está activa desde Siria hasta Malí. Antes de la invasión de Ucrania por parte de Putin, rara vez estaba a la vista del público. Ahora, sin embargo, la guerra le ha dado un nuevo papel y una nueva etapa.

La suya es la historia del ascenso de un hombre a un poder inimaginable. Dentro de la dictadura de Putin, parece que Prigozhin puede hacer lo que quiera. Puede prometer a las personas su libertad o enviarlas a la muerte, puede humillar a hombres poderosos y amenazar abiertamente a sus enemigos. Y su historia es también la de un equipo que lucha sin piedad y, en la batalla más larga de esta guerra en Bakhmut, es sacrificado sin piedad.

Prigozhin se hace pasar por el sabueso leal de Putin, pero también amenaza el mismo sistema que el presidente ha construido. Ha convertido el mazo en un símbolo de su política, para horror de la élite rusa y placer de algunos rusos. Él se encarga del trabajo sucio de Putin, pero ha decidido resaltar esa inmundicia en lugar de hacer su trabajo en las sombras. Le ha dado una cara a la brutalización del régimen de Putin. Muchos, sin embargo, se han quedado con la duda: ¿Es poderoso este hombre? ¿Es un megalómano? ¿Desesperado? ¿Todo lo anterior?

Una foto de un mercenario de Wagner luchando casa por casa en Bajmut, publicada en un medio de comunicación estatal ruso.

Apenas ha pasado un día en los últimos meses sin que Prigozhin publique archivos de audio, videos o fotos en su canal de Telegram. Se ha filmado a sí mismo en una mina de sal en guerra y en la cabina de un bombardero Su-24. Presentó mandarinas a los prisioneros de guerra ucranianos en Año Nuevo, solo para luego amenazar con no tomar más prisioneros. Ha ofrecido sus servicios como mediador en Sudán, ha insultado a la familia del ministro de Defensa ruso, se ha quejado de la competencia de los mercenarios de Gazprom y ha dicho que deberían darle 200.000 soldados para que pueda ocuparse de Ucrania de una vez por todas. Ha hablado y hablado y hablado.

Una semana antes de su video de los cadáveres en el campo, Prigozhin se sentó para la entrevista más profunda que ha dado en mucho tiempo. En él, presentaba una versión diferente de sí mismo: la de un señor mayor jovial, incluso alegre, con gafas de lectura y aficionado a hablar de sus propios méritos. Vestido con un forro polar verde oliva de la marca Beretta, estaba sentado en una habitación sin ventanas, aparentemente su cuartel general en el Donbas.

"En esta sala", afirmó Prigozhin en la entrevista, él y su gente desarrollaron el plan de batalla para Bakhmut, la "picadora de carne de Bakhmut". La idea, dijo, era desgastar a una gran parte del ejército ucraniano durante los combates. Luego, continuó Prigozhin, invitaron al general del ejército Sergei Surovikin, quien era comandante de la fuerza de invasión en ese momento, a unirse a ellos. "Surovikin se sentó, escuchó nuestro plan y dijo '¡Mierda!' y dijo: '¡Chicos, a la mierda, me gradué de la Academia Militar sin razón alguna!'".

Jefe del Grupo Wagner Yevgeny Priogozhin

Prigozhin en un mensaje de video al liderazgo del ejército ruso

Era el tipo de historia que uno escucha con frecuencia de Prigozhin, y no está del todo claro dónde se cruzan la realidad y la ficción. Estaba destinado a mostrar que el hombre de negocios, que nunca avanzó más allá del rango de soldado raso, está al nivel de los generales más importantes de Rusia. Que el plan de batalla vino directamente de él. Y que los meses de estrellarse contra posiciones enemigas, lejos de ser un error, en realidad formaban parte de un plan inteligente.

Es solo que la picadora de carne ya no funciona, porque sus tropas también están siendo masacradas, y porque ya no recibe las municiones que necesita. Es una denuncia que hace Prigozhin desde hace bastante tiempo.

El hecho es que Prigozhin ha hecho de la conquista de Bajmut su misión personal. Al parecer, fue idea suya atacar la ciudad antes de que se cortaran las líneas de suministro ucranianas, convirtiéndola así en una batalla de desgaste, tanto desde el punto de vista del personal como del material. Durante semanas, este pequeño pueblo en el Donbas ha estado al borde de ser completamente invadido. En los últimos días, sin embargo, los ucranianos han comenzado a recuperar territorio de los rusos.

Sin embargo, lo más sorprendente no es que un empresario y jefe de un ejército mercenario privado (que no debería existir según la ley rusa) afirme haber desarrollado este plan de batalla suicida junto con los comandantes del ejército. Es el hecho de que a este hombre también se le permitió reclutar a sus combatientes de las prisiones de Rusia.

Rustam, un combatiente capturado del Grupo Wagner, en prisión en Ucrania. El brazalete rojo representa el VIH y el blanco la hepatitis, marcas utilizadas en el Grupo Wagner para identificar las enfermedades que infligen a los prisioneros que reclutan.

Uno de sus luchadores era Rustam, de 42 años, un hombre con un rostro gris y demacrado y una voz débil y aguda. Pasó unos días en la picadora de carne de Bakhmut como un soldado descartable, una diminuta figura en el vasto tablero de ajedrez de Prigozhin. Actualmente, espera en una prisión de la ciudad ucraniana de Dnipro, a la espera de ser incluido en un intercambio de prisioneros. Es allí donde le contó a DER SPIEGEL su historia.

Rustam, cuyo nombre ha sido cambiado para esta historia, usa dos brazaletes en su muñeca izquierda. El rojo representa el VIH y el blanco la hepatitis, símbolos utilizados en el Grupo Wagner para identificar las infecciones que padecen los presos de sus filas. Rustam se encuentra ahora en las etapas avanzadas del SIDA, y estima que solo le quedan tres o cuatro años de vida. Su sentencia de prisión fue mucho más larga que eso: 11,5 años por posesión y consumo de metadona. Cuando los representantes de Wagner se presentaron en su campamento en la región de los Urales, todavía le quedaba una década para servir, y su cálculo era simple: servir seis meses en Ucrania y ser liberado; o morir tras las rejas.

De los 30 hombres que se presentaron para el servicio de la colonia de Rustam, aparentemente él era uno de los más aptos. Solo nueve de ellos lograron completar la prueba de condición física requerida, los abdominales y las dominadas. Él dice que les dijeron que no serían utilizados como combatientes de todos modos y que, en cambio, serían responsables de sacar a los heridos y muertos del campo de batalla.

Soldado ucraniano de la Brigada 113 en Bakhmut sobre los combatientes de Wagner.

Rustam recibió tres semanas de entrenamiento del Grupo Wagner en un campamento en Ucrania, aparentemente cerca del frente. Rustam dice que a veces podía escuchar fuego de artillería. "Puedes ignorar las reglas que aprendiste en prisión", les dijeron. "Ahora todos somos una sola familia".

Fue a la batalla por primera y última vez en la noche del 9 de febrero. De repente, ya no se habló más de solo recuperar a los heridos. En cambio, se les ordenó que tomaran un terreno elevado cerca de Bakhmut, e inmediatamente fueron atacados por lanzagranadas y francotiradores. Rustam se arrastró de un lado a otro, haciéndose el muerto cuando los drones volaban por encima. Era un blanco viviente en la nieve, que comía para saciar su sed. El segundo día, recibió un disparo en el brazo y perdió el conocimiento. Cuando despertó, era un prisionero de guerra.

Rustam ahora dice que nunca más quiere ir a la batalla. Aunque esa es una promesa que también se hizo a sí mismo hace dos décadas, cuando regresó de la guerra de Chechenia.

Hay hasta 10.000 combatientes de Wagner actualmente en Ucrania, según un alto funcionario de la agencia de inteligencia militar ucraniana HUR, y la mayoría de ellos han sido desplegados en Bajmut y sus alrededores. La picadora de carne ha estado en funcionamiento durante meses. Bloque de viviendas por bloque de viviendas, casa destruida por casa destruida, los ucranianos se han retirado.

Combatientes de Wagner en Bakhmut

Observaron con horror las tácticas de batalla de Prigozhin. "Eran como los Caminantes Blancos de 'Juego de Tronos'", dice un soldado ucraniano de la 113.ª Brigada en Bakhmut, refiriéndose a las criaturas de la serie de HBO que salieron del hielo y entraron en batalla en caballos no muertos, inmunes al miedo. y dolor. "Avanzaban directamente hacia nuestro fuego. Una vez que la primera ola estaba muerta, aparecía la siguiente. Y la siguiente. A veces continuaba así durante medio día o una noche entera". Los rusos continuaron lanzando tales ataques, dice el soldado ucraniano, durante dos meses, hasta que los prisioneros de Wagner fueron reemplazados por soldados del ejército regular ruso.

Un oficial subalterno ucraniano muestra un video tomado por una cámara infrarroja de hombres armados con rifles de asalto que, en lugar de correr, aparentemente caminaron hacia la batalla sin preocuparse por ponerse a cubierto. Simplemente avanzaron a grandes zancadas, en línea recta.

El funcionario de HUR estima que hasta el 70 por ciento de los atacantes murieron en este tipo de ataques.

Pero en la batalla por Bakhmut, no son solo los muchos miles de prisioneros rusos los que han quedado lisiados y asesinados. Es muy posible que todo el Grupo Wagner en su forma actual esté experimentando su desaparición en el campo de batalla de Ucrania. Porque el intento de Prigozhin de chantajear a la dirección militar ha fracasado. Amenazó verbalmente con retirar sus tropas de Bakhmut debido a la falta de municiones. Los suministros nunca aparecieron, pero Prigozhin permaneció. Aparentemente exageró su mano.

Sin embargo, eso no cambia el hecho de que este hombre ha alterado permanentemente el régimen de Putin, al igual que el hombre fuerte checheno Ramzan Kadyrov antes que él.

De hecho, Prigozhin se compara con frecuencia con Kadyrov: ambos hombres han hecho de la brutalidad flagrante una marca registrada. Ambos se encargan del trabajo sucio de Putin. Ambos son forasteros entre la élite rusa. Ambos han contribuido con una fuerza de combate al ataque a Ucrania y han formado alianzas situacionales.

Pero Kadyrov tiene un cargo oficial y una región claramente definida bajo su control. Prigozhin es formalmente un hombre de negocios, nada más. Por otro lado, sin embargo, tiene olfato para la política. En un sistema donde ya no existen el debate abierto y las disputas políticas, las ha vuelto a traer con sus eslóganes vulgares y videos macabros. Ha vinculado el tema de las municiones con ataques a la burocracia, a las élites en sus villas (como si él no fuera una de ellas) ya un supuesto “estado profundo” de los liberales prooccidentales en Moscú. Es un mensaje que muchos en Rusia están ansiosos por escuchar.

El presidente ruso Vladimir Putin junto con el líder checheno Ramzan Kadyrov

Nada ilustra ese desarrollo más claramente que la historia del mazo. En noviembre de 2022, los mercenarios de Wagner asesinaron a un desertor de manera horrible. Como prisionero de guerra en Ucrania, Yevgeniy Nushin había afirmado ser un desertor. Fue devuelto a su antigua unidad después de un intercambio de prisioneros. Para hacer un ejemplo de él, le golpearon la cabeza frente a la cámara. Prigozhin elogió el clip por su "fantástica dirección". El instrumento de violencia no se eligió al azar: en 2017, los mercenarios de Wagner también usaron un mazo para asesinar a un sirio, filmando esa escena también.

Dos meses después del asesinato público de Nushin, Sergei Mironov, un destacado miembro de la Duma, el parlamento ruso, posó para fotografías con un mazo autografiado que le regaló Prigozhin. "Para SM Mironov del PMC Wagner. Bakhmut – Soledar", decía la inscripción en el eje, junto con una carita sonriente. "Un instrumento útil", bromeó Mironov.

Mironov es un producto típico del sistema de Putin, un hombre que se deja llevar por los vientos políticos. El partido parlamentario que dirige, Una Rusia Justa – Por la Verdad, ha hecho cambios bruscos de rumbo. Dice mucho sobre el estado de ánimo en el país cuando una figura así posa con un mazo de Wagner y apenas hay un pío del público en general.

Algunos han comenzado a comparar el papel de Prigozhin con el de Oprichniki, el núcleo especial sanguinario desplegado por Iván el Terrible para mantener a raya a su élite. Su emblema era una cabeza de perro y una escoba, que usaron para limpiar el imperio de traidores. Prigozhin ha reemplazado la escoba con un mazo.

Por ahora, la élite de Moscú está más fascinada con Prigozhin que con miedo de él. "No es como si caminara por las calles con un mazo", dice un ex alto funcionario del Kremlin. "El éxito de Prigozhin se le subió a la cabeza, lo que es peligroso para él personalmente. Todavía lo necesitan hoy, pero mañana le arrancarán la cabeza".

"Todos vivimos la década de 1990, una época en la que también hubo una serie de bandidos desagradables", dice un empresario. "Si la gente tiene miedo, tiene menos miedo de Prigozhin que del servicio secreto y de Putin".

"Prigozhin tiene el papel de un perro que ladra a todo el mundo y mantiene a la élite alerta", dice la experta del servicio secreto Irina Borogan. "Está claro que a Putin le gusta bastante". Ella cree que Prigozhin está buscando un asiento en el Consejo de Seguridad, al lado de los socios del servicio de inteligencia de Putin, aunque solo sea por protección.

Analista política Tatiana Stanovaya

Después de todo, la única base de poder de Prigozhin hasta ahora ha sido la buena voluntad de Putin. Apenas tiene aliados poderosos, pero no le faltan enemigos. El hecho de que todavía gozara del apoyo de Putin hasta hace poco es claro: nadie excepto Putin podría haber autorizado el reclutamiento de combatientes mercenarios de los campos de prisioneros de la nación. Pero, ¿cuánto más durará ese apoyo? ¿Y podría Putin finalmente ver a Prigozhin como una amenaza?

“No creo que Putin se sienta amenazado por él. Pero es una situación similar a la de Kadyrov: los dos no presentan peligro para el régimen mientras Putin siga en el poder”, dice la analista política Tatiana Stanovaya. "Está claro que Prigozhin está pensando en un tiempo más allá de Putin".

Pero Prigozhin ya podría representar un peligro para el sistema de Putin, incluso en sus momentos más débiles. Es evidente que los videos que produjo en Bakhmut fueron hechos por desesperación, llamados de ayuda dirigidos a un presidente al que no tiene acceso directo. Prigozhin ataca públicamente porque no puede obtener lo que quiere detrás de escena. Pero eso también es un peligro para el sistema.

"Prigozhin no es peligroso para la élite por su mazo. Es porque es el único político de renombre que dice abiertamente lo que la gente solo susurra entre sí", dice la experta en política con sede en Moscú Marina Litvinovich.

No es fácil contar la historia del ejército mercenario de Prigozhin en retrospectiva porque se desarrolla en muchos lugares diferentes al mismo tiempo: en el este de Ucrania, Siria, Sudán, Malí, las colonias penales de los Urales y los cafés de San Petersburgo. .

En términos generales, es la historia de un experimento que se salió de control. Empezó con la idea de establecer una operación mercenaria para usar la fuerza en el exterior pero de la que el Kremlin pudiera tomar distancia. Para delegar la violencia a un especialista en subcontratación que, como proveedor de catering y servicios, ya había asumido un puñado de otras tareas en nombre del ejército ruso. Esa fue la primera y exitosa fase del experimento. Los mercenarios de Prigozhin permitieron que el Kremlin operara encubierto en Donbas, pisara tierra en Siria y construyera una especie de imperio de bajo costo en África.

Pero con la invasión de Ucrania por parte de Putin en 2022, la idea original se transformó repentinamente en su opuesto. Esa es la segunda fase del experimento: el pequeño grupo de luchadores profesionales se convirtió en un ejército de prisioneros sin entrenamiento. Las bajas que el Kremlin quería ocultar de repente se convirtieron en espeluznantes videos de cadáveres en Telegram. El antiguo ayudante del ejército se convirtió en su crítico más vocal. El experimento se salió de control.

La historia comienza en San Petersburgo. La sede de Prigozhin se puede encontrar en un pequeño palacio del siglo XVIII justo a orillas del río Neva en Lieutenant Schmidt Embankment 7. No hay un letrero de la empresa en el edificio y la mayoría de los residentes de la ciudad no tienen idea de quién tiene sus oficinas aquí, incluso si el área llegó a los titulares no hace mucho tiempo. Solo un par de edificios más adelante, el bloguero militar Maxim Fomin, también conocido como Vladlen Tatarsky, murió en una explosión. En cierto sentido, la bomba también apuntó a Prigozhin: el café donde murió Tatarsky fue operado por Prigozhin antes de dárselo al Cyber ​​​​Front Z, un grupo de troleo patrocinado por el empresario y al que Tatarsky habló esa noche. De hecho, Tatarsky también recibió dinero a través de la red de Prigozhin.

San Petersburgo es la ciudad natal de Prigozhin, al igual que la de Vladimir Putin, incluso si sus vidas tomaron caminos radicalmente diferentes. Putin trabajó una vez para la agencia del servicio secreto soviético KGB, y la caída de la Unión Soviética fue traumática para él. Prigozhin, por el contrario, que tiene nueve años menos, centró su atención en robar apartamentos y pasó varios años en una colonia penal. Para él, el colapso soviético fue una liberación. Fue liberado de prisión en 1990 y se lanzó de lleno al nuevo mundo, inicialmente vendiendo perritos calientes antes de abrir el primer establecimiento de alta cocina de la ciudad llamado Old Customs House. Llegó a conocer al guardaespaldas de Putin, Viktor Zolotov, y se benefició del ascenso de Putin. Los medios comenzaron a referirse a él como "el chef de Putin", a pesar de que Putin rara vez visitaba sus restaurantes y Prigozhin no era cocinero.

"Servidor de catering de Shoigu" habría sido el apodo más apropiado. La riqueza de Prigozhin provino de enormes contratos estatales, incluido el suministro de alimentos al vasto ejército ruso a partir de 2012. Incluso construyó y operó guarniciones enteras.

Paralelamente, también construyó un gigantesco imperio mediático, incluido su propio servicio de noticias. También produjo películas baratas y tenía mucho dinero para influir en la opinión pública en las redes sociales.

Debido a que Prigozhin ya prestaba servicios al ejército, la fundación de una empresa mercenaria fue, desde el punto de vista comercial, simplemente una expansión de su cartera. Con la pequeña diferencia de que las empresas mercenarias eran, y siguen siendo, ilegales en Rusia. Por esa razón, Prigozhin negó sistemáticamente estar detrás del Grupo Wagner antes de la invasión de Ucrania, incluso negando su propia existencia. Eso ya no es necesario: en noviembre celebró la apertura de un Centro Wagner en el este de San Petersburgo, un edificio de oficinas de gran altura donde ofrece espacio a blogueros patrióticos y constructores de drones. La fachada del edificio dice "PMC Wagner Center" en letras grandes en ruso. PMC es la abreviatura de "compañía militar privada".

"Concebí a PMC Wagner. Dirijo a PMC Wagner. Siempre he financiado a PMC Wagner", anunció Prigozhin en enero. Fue solo en 2022, dijo, que "naturalmente tuvo que encontrar nuevas fuentes de financiación".

Entre los que estuvieron presentes durante los primeros días del Grupo Wagner y que están familiarizados con el cuartel general de Prigozhin en el Neva desde adentro se encuentra Marat Gabidullin, un ex mercenario con un rostro pensativo y bronceado.

Un edificio perteneciente al Grupo Wagner en San Petersburgo, ciudad donde nació Prigozhin

"Prigozhin cree que Dios mismo le dio el derecho de liderar a la gente, ganar grandes cantidades de dinero y ser una persona importante. Y está 100 por ciento convencido de que todas sus decisiones son correctas. No conoce límites", dice Gabidullin en un video. llamada desde su apartamento en el sur de Francia. Se fue de Rusia y escribió un libro sobre el tiempo que pasó como miembro del Grupo Wagner.

La historia de Gabidullin es una de desilusión gradual.

Su nombre de guerra era "abuelo". Ya tenía casi 40 años cuando se unió al ejército mercenario en 2015: un ex oficial aerotransportado con afición por la bebida y condenado por asesinato. La demanda de tropas irregulares era significativa en ese momento: después de la Revolución Euromaidán en Kiev, Rusia se anexó Crimea y lanzó una guerra en el este de Ucrania, pero el Kremlin estaba interesado en encubrir su participación. Cuando fue posible, los líderes de Rusia prefirieron enviar voluntarios, cosacos, mercenarios y milicias.

El 1 de abril de 2015, Gabidullin consiguió un trabajo en Evro Polis, una empresa perteneciente a Prigozhin. El campo de entrenamiento de la unidad estaba ubicado en Molkino, justo al lado de una base perteneciente al GRU, el servicio de inteligencia militar. Eso dejó muy claro que Prigozhin estaba operando con permiso de lo alto. Gabidullin finalmente fue enviado al Donbas.

Las tropas de Prigozhin han estado en la región industrial del este de Ucrania desde 2014, no solo luchando contra el ejército ucraniano, sino también contra los rebeldes prorrusos cuando mostraron signos de perder el control. Circulan rumores de que el Grupo Wagner ha eliminado a varios líderes separatistas a lo largo de los años. Según Gabidullin, los mercenarios rodearon y desarmaron al Batallón de Odessa, entre otros. La relación con las unidades de la milicia local era tensa. Inicialmente, sin embargo, todo eso tuvo lugar en secreto.

El ex mercenario del Grupo Wagner Marat Gabidullin

Fue la intervención militar de Putin en Siria lo que lanzó al Grupo Wagner al centro de la atención pública. La fuerza de combate se llamaba extraoficialmente "Wagner", por el nombre de guerra de su comandante Dmitry Utkin, un ex oficial de Spetsnaz con una inclinación por los símbolos nazis y tatuajes de las SS en el pecho.

A diferencia del Donbas, los líderes de Rusia no querían encubrir su participación en Siria, pero sí querían minimizar las bajas oficiales. Rusia envió su fuerza aérea para ayudar al dictador del país, Bashar Assad, a aferrarse al poder, pero Moscú no quiso involucrarse en el terreno. Los mercenarios de Prigozhin estaban destinados a brindar un poco de ayuda.

Puso a Gabidullin y sus camaradas en algún lugar entre Rusia y Siria. Estaban luchando en el terreno con equipos rusos, pero estaban bajo contrato con los líderes empresariales sirios. Cuando tuvieron éxito, como en 2016 con la primera toma de Palmira, otros se atribuyeron el mérito. Pero cuando morían, incluso eso podía ser negado. A principios de febrero de 2018, durante un ataque a un campo de gas natural al este del Éufrates, Gabidullin y sus camaradas fueron atacados por las tropas estadounidenses. Según documentos filtrados del Grupo Wagner, 80 mercenarios rusos murieron en el incidente. Gabidullin cree que el número estaba más cerca de 100. Básicamente, fueron víctimas de la distancia que Moscú quería mantener con Wagner. El ejército regular ruso no hizo nada para tratar de prevenir el desastre, a pesar de que los EE. UU. les habían advertido. Después de todo, las tropas no pertenecían formalmente al ejército ruso.

Gabidullin dejó el grupo en 2019. "Cuando me uní a Wagner, todavía era una fuerza mercenaria. Pero luego, Wagner se convirtió en un ejército de esclavos", dice con amargura. Estima que para entonces había crecido a entre 2.500 y 3.000 combatientes.

El Grupo Wagner se hizo tan conocido debido a sus actividades en Siria que negar su existencia se volvió cada vez más insostenible y absurdo. Cuando el señor de la guerra libio Khalifa Haftar se reunió en febrero de 2018 con el ministro de Defensa Shoigu en Moscú, también se podía ver a Prigozhin en el fondo. Oficialmente, él solo estaba a cargo de servir el almuerzo ese día.

Pero las fotos de prensa de la delegación de Haftar dejan en claro que Prigozhin estaba en la mesa de negociaciones, que el "chef de Putin" no estaba cerca de la cocina. Después de todo, el Kremlin lo necesitaba, especialmente en África. Casi tres décadas después del colapso de la Unión Soviética, Putin quería demostrar el regreso de Rusia al continente africano, pero con medios más baratos. Prigozhin lo ayudó a hacerlo.

El país donde comenzó la expansión de Wagner al continente africano fue Sudán, de todos los lugares. Desde aquí, se extendieron a más de una docena de otros países del continente, con frecuencia siguiendo el mismo guión: el autócrata debilitado necesita ayuda y está dispuesto a pagar con el acceso a las materias primas.

Por lo tanto, no es coincidencia que el 20 de abril de 2023, Prigozhin publicara una carta abierta a las dos partes en conflicto en Sudán que han estado librando una guerra abierta entre sí durante las últimas semanas: el ejército regular por un lado y el Apoyo Rápido. Fuerzas en el otro. En la carta, Prigozhin ofreció sus servicios como mediador. Tiene, escribió, "vínculos desde hace mucho tiempo" con el país y ha "hablado con todos los tomadores de decisiones en la República de Sudán". Y eso probablemente no fue una exageración.

En 2017, el dictador sudanés Omar al-Bashir presentó su país a los rusos como la "clave de África" ​​en una reunión con Putin en la residencia del presidente ruso en el Mar Negro en Sochi. El Kremlin estaba interesado en regresar al continente luego de décadas de inactividad allí, y también quería una base naval en el Mar Rojo. Mientras tanto, al-Bashir, aislado internacionalmente, buscaba ayuda libre de condiciones onerosas.

Tras la reunión de al-Bashir con Putin, los sudaneses firmaron un contrato con M Invest, una empresa del imperio de Prigozhin, otorgándole una concesión para la prospección de oro. Prigozhin envió geólogos, minerologistas, entrenadores y armas, y lanzó una campaña de desinformación.

El trato, oro a cambio de aferrarse al poder, pronto fracasó. Tras una ola de protestas en el país, al-Bashir fue derrocado por su propio ejército el 11 de abril de 2019. Una semana antes del golpe, Prigozhin diría más tarde que había advertido personalmente a al-Bashir en Jartum de "un escenario apocalíptico". " si no "asumía las consecuencias". Lo que quiso decir con "consecuencias" quedó claro a través de una filtración: los asesores de Prigozhin habían proporcionado algunas ideas sobre cómo el dictador podría poner fin a las protestas, con sugerencias que iban desde denunciar a la oposición como "enemigos del Islam y los valores tradicionales" hasta ejecuciones públicas.

La cooperación entre Prigozhin y los gobernantes de Jartum sobrevivió a la caída del dictador al-Bashir y a otro golpe en 2021. Se firmaron nuevos acuerdos militares con Rusia. Los funcionarios de Moscú tienen vínculos estrechos con ambos generales en el liderazgo superior: el general Burhan y el general Daglo, conocido como Hemeti.

La cooperación con el líder de las RSF, Hemeti, fue de particular interés para Prigozhin. El general controla las vastas minas de oro en Darfur y Kordofán del Sur y está involucrado en el contrabando de oro al exterior. La compañía de Prigozhin entregó armas a las tropas de las RSF de Hemeti y, a cambio, recibió acceso al comercio de oro, y el oro se sacó de contrabando del país a bordo de aviones rusos. La emisora ​​​​estadounidense CNN pudo identificar al menos 16 vuelos de este tipo desde principios de 2021 hasta mediados de 2022. También se cree que Wagner está involucrado en la extracción de uranio en el país.

En la lucha de poder más reciente entre Burhan y Hemeti, Moscú se ha negado oficialmente a tomar partido. Prigozhin, por su parte, ofreció sus servicios como mediador, pero también entregó misiles tierra-aire disparados desde el hombro a las tropas de las RSF de Hemeti. No está claro si los mercenarios de Prigozhin también están involucrados en la lucha. Prigozhin afirma que las fuerzas de Wagner no han estado en el país durante los últimos dos años.

Si Sudán era la "clave de África" ​​para Prigozhin, entonces la vecina República Centroafricana se ha convertido en su base principal. En ningún otro lugar las fuerzas del Grupo Wagner pueden sentirse tan a gusto como aquí. Se las han arreglado para lograr lo que los expertos denominan "captura del estado", la infiltración casi completa de todas las funciones del estado.

El poder blando y duro ruso encontró las condiciones ideales en el país. Una guerra civil se ha desatado desde 2012 y el vacío de poder creció aún más en 2016, cuando la antigua potencia colonial de Francia puso fin a su intervención militar. Una misión de la ONU no pudo proporcionar mucha ayuda. El presidente Faustin-Archange Touadéra finalmente se dirigió a Moscú, y los rusos enviaron oficialmente entrenadores en 2018, además de armas ligeras para el ejército.

Los entrenadores eran mercenarios de Wagner que se involucraron en la lucha. En diciembre de 2020 detuvieron un avance rebelde sobre la capital, un éxito que la gente de Prigozhin convirtió rápidamente en una película de acción que tuvo su estreno en mayo de 2021 en el estadio de Bangui, la capital del país. Se las arreglaron para mantener al presidente Touadéra en el cargo y pudieron recuperar grandes ciudades y las principales arterias de tráfico. En poco tiempo, proporcionaron la guardia presidencial y los principales asesores de seguridad de Touadéra.

Mercenarios de Wagner haciendo el papel de guardias de seguridad del presidente de la República Centroafricana en Bangui 2019

La gente de Prigozhin tiene voz en la aprobación de leyes y en la instalación o destitución de políticos. A veces, los mercenarios de Wagner incluso cobran directamente los pagos de aduanas en las fronteras del país. La gente de Prigozhin organiza eventos culturales en el país y opera una estación de radio. Desde 2019, se enseña ruso en las escuelas del país.

Y al igual que en Sudán, las empresas de Prigozhin han obtenido acceso a los recursos naturales en la República Centroafricana, incluidas las minas de oro y diamantes, pero también a las maderas duras tropicales. Como informó recientemente DER SPIEGEL junto con sus socios de la red de investigación European Investigative Collaborations y la organización no gubernamental All Eyes on Wagner, el grupo mercenario se basa en un enrevesado laberinto de empresas para hacerlo, con nombres como Lobaye Invest, Diamville y Bois. Colorete.

El presidente francés, Emmanuel Macron, se refirió a Touadéra como un "rehén del Grupo Wagner", y Francia suspendió la ayuda militar y financiera al país en 2021. Rusia, con la ayuda de Prigozhin, logró expulsar del país a la antigua potencia colonial de Francia. . Este patrón se repetiría con frecuencia, más obviamente en Malí.

Los mercenarios del Grupo Wagner actúan en ese país desde 2021 por invitación de los golpistas gobernantes, estimándose su número entre 1.000 y 1.600. Tienen mucha menos influencia sobre el gobierno aquí que en la República Centroafricana, pero han introducido una nueva severidad y crueldad en el conflicto, en el que tanto Alemania como Francia han estado involucradas sin éxito durante años. En marzo de 2022, los mercenarios de Wagner que luchaban junto al ejército maliense mataron a más de 300 personas en Moura, muchas de ellas civiles.

Los rusos supuestamente están ayudando al gobierno a combatir el terrorismo islamista. "Los rusos tienen una definición extremadamente amplia de lo que es un yihadista. A veces, los pantalones que terminan por encima del tobillo son suficientes", dijo a DER SPIEGEL un oficial militar europeo de alto rango. Mientras tanto, la situación de seguridad en el país no ha mejorado. Pero el Grupo Wagner ha podido celebrar una victoria diferente: en agosto de 2022, el último soldado francés abandonó el país, marcando el final de una intervención militar de casi una década por parte de la antigua potencia colonial.

El futuro de la misión de mantenimiento de la paz de la ONU, MINUSMA, también está en entredicho. Gran Bretaña, Egipto y Alemania han anunciado su intención de retirar sus tropas.

El verdadero éxito del Grupo Wagner en África, dice Samuel Ramani, del grupo de expertos británico Rusi, no ha sido de carácter militar, sino en la forma en que han sido capaces de impulsar sus propios intereses y en el efecto que ha tenido sobre la imagen de Rusia. Una victoria de relaciones públicas. "Han sido muy buenos en la 'captura del estado', la promoción de la autocracia y la publicidad de la marca Rusia en todo el continente", dice Ramani. “Pero no les ha ido muy bien en la lucha contra el terrorismo y el extremismo, que es lo que afirman que buscan hacer”.

Cuando las tropas rusas entraron en Ucrania el 24 de febrero de 2022, los mercenarios de Prigozhin no formaban parte del ejército invasor. En los canales de las redes sociales, los reclutadores de Wagner Group rechazaron a quienes buscaban pelear en Ucrania. "Muchachos, es lo de siempre, sin cambios. África no ha desaparecido de la faz de la tierra".

Todo lo que Prigozhin podía hacer era escribir comentarios entusiastas para su agencia de noticias Ria Fan. “Nuestras columnas militares circulan por las calles de la ciudad casi liberada de Kharkiv, los nazis en Kiev están completamente rodeados”, se entusiasmó el 27 de febrero, comparando las tácticas “joyeras” de los militares rusos con la “microcirugía”. " No fueron solo Vladimir Putin y el Ministerio de Defensa ruso quienes sufrieron a principios de 2022 bajo la ilusión de una victoria rápida. Prigozhin, quien hoy es tan crítico con el liderazgo del ejército, también lo hizo.

Pasaría casi un mes entero antes de que sus tropas también entraran en guerra en Ucrania, peleando su primera batalla el 3 de marzo cerca de Popasna en la región de Donbass. Los mercenarios pudieron tomar la ciudad a tiempo para el 9 de mayo, el día en que Rusia celebra su victoria sobre los nazis en la Segunda Guerra Mundial. Y resultó ser un triunfo para el Grupo Wagner, no solo sobre los ucranianos sino también sobre la competencia rusa. El ejército regular, después de todo, se había visto obligado a interrumpir su avance sobre Kiev y solo avanzaba lentamente en el Donbas. Poco tiempo después, Prigozhin recibió el honor más alto del país "Héroe de la Federación Rusa". Aparentemente fue su recompensa por su victoria en Popasna. La orden de Putin de otorgar el premio sigue siendo confidencial, pero la medalla en sí no lo es. En agosto, si no antes, Prigozhin apareció en público con la estrella dorada en el pecho.

El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, en el desfile militar del 9 de mayo en Moscú

Pero la verdadera recompensa de Putin es más valiosa que la estrella dorada: es una que ha elevado a Prigozhin muy por encima de sus competidores y muy por encima del sistema legal ruso: es su licencia para reclutar combatientes de las colonias penales rusas. A partir del verano de 2022, Prigozhin comenzó a recorrer las prisiones del país para reclutar personalmente a los convictos. Después de todo, estaba familiarizado con los campamentos. Sus viajes de reclutamiento comenzaron a más tardar en junio, pero recién en septiembre apareció un video suyo en una colonia de la república europea-rusa de Mordovia. Muestra a Prigozhin parado frente a hombres vestidos con atuendos negros de prisioneros presentándose como representante de la "compañía militar privada Wagner".

"Los llevaré vivos. Pero no los traeré vivos a todos", dice en el video. Su promesa: Pase lo que pase, nadie regresará a un campo de prisioneros. Los que sobrevivieran serían perdonados. Y los que desertaran serían fusilados.

Incluso para Rusia, fue un giro extraño, que convirtió a Prigozhin en el amo de la vida y la muerte, la libertad y la esclavitud. Viola la lógica en la que se basa cualquier estado, incluso una dictadura como la creada por Putin. Se devalúa el poder judicial. "¿Por qué continuar investigando y juzgar cuando alguien como Prigozhin puede venir y simplemente llevarse a los convictos con él?" se pregunta el activista Vladimir Ossetchkin, que promueve los derechos de los presos. También devalúa el servicio militar: luchar por la propia tierra de repente se convierte en una pena más que en un honor. Y, a los ojos de los mercenarios Wagner más experimentados, daña su propia máquina de combate. "Cuando me enteré, inmediatamente me quedó claro: será una mierda", recordó Andrei Medvedev, un mercenario de Wagner que huyó a Noruega, en una conversación con DER SPIEGEL. Estaba peleando cerca de Bakhmut cuando llegó el primero de los prisioneros y dice que sus misiones inmediatamente se volvieron más temerarias. "La vida humana ya no importaba".

Sin embargo, para Prigozhin, el reclutamiento de prisioneros resolvió un problema: las tropas mercenarias no están hechas para guerras entre grandes ejércitos modernos. Prigozhin necesitaba los pocos miles de profesionales en sus rollos en África. No quería sacrificarlos en Bajmut.

Putin, por otro lado, quería llenar rápidamente los huecos en las líneas rusas sin pedirle a la población rusa que hiciera sacrificios aún mayores. Había prometido en marzo que no enviaría reclutas ni soldados de reserva a la batalla. Todavía se suponía que la guerra era una mera "operación militar especial". Dirigiéndose a la sociedad rusa, Prigozhin dijo: "Son los prisioneros o sus hijos. Usted decide".

No está del todo claro cuántos prisioneros finalmente reclutó. Vladimir Ossetchkin estima que el total de 2022 será de varias decenas de miles. Las estimaciones más altas sostienen que 50.000 hombres fueron reclutados de los campos de prisioneros durante todo el año.

Vladislav, de 26 años, es uno de los hombres que el mismo Prigozhin reclutó en un campo penal. Cuenta su historia como prisionero de guerra ruso, sentado en una habitación del sótano de la agencia del servicio secreto militar ucraniano HUR en Kiev. Su rostro está oculto por una máscara.

Vladislav estaba cumpliendo condena por agresión con agravantes en la colonia IK-6 en Samara cuando, como él lo describe, el campamento comenzó a prepararse para un visitante destacado. Los teléfonos móviles que los presos podían usar en secreto de repente dejaron de funcionar. Los guardias tuvieron que entregar sus radios. Las cámaras de vigilancia fueron desmanteladas.

El 27 de septiembre de 2022, dice Vladislav, el helicóptero de Prigozhin aterrizó directamente en las instalaciones del campo antes de pronunciar un discurso ante los aproximadamente 1.000 prisioneros en el campo de concentración, con altos funcionarios de la autoridad penitenciaria rusa a su lado. "Él dijo: 'Puedo sacar a cada uno de ustedes de aquí, sin importar cuál sea su sentencia. Estarán libres después de medio año. Estarán luchando en la segunda línea contra los nazis'". Prigozhin, dice Vladislav , luego dijo explícitamente que prefería a los asesinos para la tarea, especialmente a aquellos que habían matado más de una vez. La paga iba a ser de 200.000 a 240.000 rublos, el equivalente a entre 2.400 y 2.900 euros.

Vladislav nunca antes había oído hablar de Prigozhin o su Grupo Wagner. Solo le quedaba otro año de servicio, pero lo atrajo la promesa de que borrarían sus antecedentes penales. "Podría empezar de nuevo desde el principio, encontrar trabajo, viajar fuera del país", dice. Inmediatamente se ofreció como voluntario, sin ni siquiera preguntarle a su esposa; de todos modos, los teléfonos no funcionaban. Poco más de tres semanas después, Vladislav ya estaba en el frente, no lejos de Lysychansk.

Fue puro infierno. En cinco ocasiones distintas, se le ordenó asaltar las posiciones enemigas, dice, y mientras tanto tuvo que defender las posiciones recién conquistadas. De repente, ya nadie hablaba de pelear en la segunda línea.

En el primer ataque en el que participó, dice, un tercio de los 60 combatientes que salieron antes que él resultaron gravemente heridos. "El resto eran 200", dice, usando la jerga rusa para muertes. Dos hombres se habían negado a avanzar más, dice, y el propio comandante los "reinició a cero" a su regreso. Eso significaba: muerto a tiros.

Vladislav estaba rodeado y herido, pero logró regresar. Después de dos días en el hospital, tuvo que ir a la batalla una vez más. El quinto avance, nuevamente con grandes pérdidas, sería el último.

Otros prisioneros de guerra de Wagner con los que habló DER SPIEGEL tienen historias similares que contar: Reclutamiento en colonias penales, traslado a la región de Rostov cerca de la frontera con Ucrania, entrenamiento cerca del frente en el Donbas. Cada luchador recibió una etiqueta de metal de seis dígitos con la letra K (para "Proyecto K") y un nombre de combate, que fue generado automáticamente por una computadora. La disciplina era estricta, y la deserción, el robo, la bebida y el uso de drogas se castigaban con la muerte. Las sanciones fueron ejecutadas por el propio servicio de seguridad del Grupo Wagner, temido por su brutalidad. "Vi con mis propios ojos de lo que son capaces", dice Vladislav, aunque no quiso decir de qué se trataba. Incluso en el cautiverio ucraniano, su miedo permaneció.

Cuanto más duraba la guerra y más prominente se volvía Prigozhin, más fuerte crecía su crítica a los líderes militares de Rusia. En septiembre, el ejército ruso se retiró precipitadamente de la región de Kharkiv; y en noviembre, una más ordenada desde Kherson. Durante un tiempo, parecía que Prigozhin era el único capaz de lograr éxitos en el campo de batalla. A principios de enero, sus hombres consiguieron hacerse con el control de Soledar, localidad vecina a Bajmut.

Pero en el anuncio detallado de la victoria publicado por el Ministerio de Defensa ruso, el Grupo Wagner no fue mencionado ni una sola vez. Solo unas horas después, se agregó a regañadientes una "aclaración", señalando que el "ataque inmediato" a la ciudad se produjo gracias a "los voluntarios de PMC Wagner". Pasarían otros tres meses antes de que el portavoz del ejército volviera a pronunciar la palabra Wagner.

Ya en diciembre, los hombres de Wagner habían difundido un video en el que llamaban "maricón" al jefe del Estado Mayor Gerasimov porque no habían recibido las municiones que necesitaban. En el lenguaje penitenciario ruso, eso fue un insulto mortal, y aparentemente se exigió una disculpa de Prigozhin antes de que se resolviera la cuestión de las municiones. Eso, al menos, es lo que dijo en febrero, preguntando indignado: "¿Pedir disculpas a quién? ¿Confesar a quién? Ciento cuarenta millones de rusos, por favor, díganme a quién debo disculparme para que mis muchachos mueran la mitad de veces". "

No está claro dónde se encuentra exactamente Putin en el conflicto. El verano pasado, respaldó a Prigozhin y le permitió recorrer los campos de prisioneros del país para reclutar combatientes. Y tan recientemente como en octubre, creó una nueva estructura de mando para el ejército invasor y colocó a un aliado de Prigozhin, el general Sergei Surovikin, en la parte superior.

Pero en enero, Putin revirtió su decisión e intercambió a Surovikin con el Jefe del Estado Mayor General Gerasimov. La experta militar estadounidense Dara Massicot describió la medida en Twitter como "degradar a su comandante superior más competente y reemplazarlo por uno incompetente".

“Putin decidió en ese momento que Prigozhin tenía que integrarse en los planes del Estado Mayor”, dice la analista política Tatiana Stanovaya. Pero el Grupo Wagner no se disolvió. Incluso se supo que el hijo de Dmitry Peskov, el portavoz de prensa de Putin, se había unido al Grupo Wagner, aunque no como carne de cañón como los prisioneros, sino como artillero.

A mediados de febrero, un video apareció en Internet que mostraba a combatientes de Wagner usando una imagen de Gerasimov como objetivo. El 22 de febrero, Prigozhin incluso publicó en Internet un documento interno que incluía una lista de municiones. Las luchas internas dentro del ejército ruso podrían seguirse repentinamente en Telegram.

Ese mismo día, al parecer, se celebró una reunión entre Putin, el ministro de Defensa Shoigu y Prigozhin, al menos según un memorando de inteligencia estadounidense filtrado por un soldado estadounidense en la plataforma Discord.

Pero la disputa ha continuado. Prigozhin puede ser más ruidoso, pero el ejército tiene mucha más influencia. Pueden cortar sus suministros de municiones en cualquier momento, y aparentemente también le han quitado la capacidad de reclutar prisioneros. Prigozhin ha dicho que no ha podido reclutar en los campos de prisioneros de Rusia desde febrero. El Ministerio de Defensa ahora se reserva ese privilegio para sí mismo.

Para los presos, eso ha significado que ya no están sujetos a la brutal disciplina impuesta por el Grupo Wagner y su servicio de seguridad. Pero el sistema inhumano ha permanecido. Ahora solo lo opera otra persona.

En la búsqueda de lo que algún día quedará de Prigozhin en Rusia, el pueblo de Bakinskaya es un buen lugar para comenzar. En una mañana de domingo reciente, las tumbas recientes de los miembros del Grupo Wagner se pueden ver desde lejos, fila tras fila tras fila. En cada tumba hay un arreglo floral de plástico en negro, amarillo y rojo con la forma del emblema de Wagner, completo con estrellas doradas que brillan a la luz del sol de la mañana.

El cementerio está ubicado a menos de 10 kilómetros del pueblo vecino de Molkino, donde el Grupo Wagner opera un centro de capacitación. Una capilla perteneciente al grupo también está cerca, razón por la cual el pequeño pueblo de Bakinskaya alberga un vasto cementerio de combatientes: DER SPIEGEL contó 45 filas durante una visita a principios de abril, más de 600 tumbas adornadas con coronas de Wagner. 12 veces más que solo tres meses antes. Y siguen llegando: un camión asqueroso con placas de Rostov está parado en el camino de grava que atraviesa el centro del cementerio, cuatro ataúdes de zinc alineados en su cama, cada uno cubierto con una tela roja. Una pequeña excavadora excava en la tierra húmeda y los trabajadores llevan el primer ataúd a la nueva tumba. No hay sacerdote presente.

Las tumbas están adornadas con una simple cruz ortodoxa o una lápida de madera destinada a recordar una lápida islámica, cada una con un nombre, fecha de nacimiento y fecha de muerte. Está el asesino convicto Roman Tokarev, de 30 años, de la región de Belgorod. Alexandr Gavrilov, de 23 años, de Rostov-on-Don, que había sido condenado a siete años por tráfico de drogas. Sus caminos los llevaron desde las colonias penales de Rusia a través de Ucrania hasta un pueblo donde nadie los conoce y donde algunos preferirían no tenerlos.

Cementerio del Grupo Wagner en Bakinskaya, la bandera de los mercenarios ondeando. Cada tumba está marcada con una corona de plástico que representa el emblema del grupo.

DER SPIEGEL contactó a más de 40 familiares de combatientes de Wagner enterrados en Bakinskaya, pero muy pocos estaban interesados ​​en hablar. Una de las que sí accedió a una entrevista fue Larissa, la tía de Andrei Kargin, de 22 años, quien estuvo encarcelado en un campo penal en Volgogrado por robo reiterado. “Me llamó y me dijo: me voy a la guerra el 30 de septiembre”, dice Larissa. Seis semanas después, estaba muerto; ella recibió la noticia por teléfono de un comandante de Wagner. Pero ella tuvo que averiguar por sí misma dónde estaba enterrado el cuerpo de su sobrino. Buscó durante meses, hasta que finalmente alguien le envió una foto de su tumba en la lejana Bakinskaya. Todavía no se ha emitido un certificado de defunción y ella no sabe por qué. "Enviaron a Andrushka y a todos los demás prisioneros a la picadora de carne y los convirtieron en hachís".

No está claro cuántos combatientes de Wagner ya han muerto en el conflicto. La BBC y el medio ruso Mediazona han establecido de manera confiable las identidades de 3.621 prisioneros muertos, pero eso es solo una fracción del número real. En toda Rusia y en las regiones ocupadas de Ucrania, hay siete cementerios dedicados a Wagner, además de las innumerables tumbas de Wagner en otros cementerios. Solo en la región de Krasnodar, DER SPIEGEL encontró otros cuatro cementerios con tumbas recientes con coronas de Wagner.

Yevgeny Prigozhin visitó el cementerio de Bakinskaya a principios de abril, y eso también está documentado en video. En él, viste su chaqueta militar habitual, uno de sus dichos favoritos en la manga, una rima macabra en ruso: "Cargo 200: nos quedamos juntos". Cargo 200 son los caídos. Prigozhin escanea las tumbas recientes que ha dejado atrás, con una mirada satisfecha en su rostro. "Sí, el cementerio está creciendo", dice. "Los que luchan a veces mueren. Así es la vida". Luego continúa su camino. La guerra está llamando.

El artículo que está leyendo apareció originalmente en alemán en el número 20/2023 (13 de mayo de 2023) de DER SPIEGEL. Bakhmut: una misión de elección Prigozhin y Kadyrov: los ejecutores de Putin Wagner: la forja del mazo África: dónde Wagner logró el poder y la riqueza Ucrania: cómo Prigozhin reclutó a su ejército de prisioneros Los muertos: lo que queda de Prigozhin
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